Alain

Emile-Chartier-Alain

(1868-1951)

Enfant de Mortagne-au-Perche, Alain aimait rappeler ses racines percheronnes à qui le lui demandait. Le Percheron, homme ou cheval, à l’image des collines et des forêts du Perche, est robuste et endurant, quoi qu’un peu balourd. L’élève Emile Chartier fut déterminé par un maître-philosophe du nom de Jules Lagneau. Lire Alain, c’est lire une philosophie proche des hommes, c’est prendre une bonne bouffée de sagesse. Grand lecteur d’Auguste Comte, d’Hegel, de Descartes, de Platon, de Spinoza, de Montaigne, de Balzac et de Stendhal, Alain synthétise en lui les grandes pensées dans une philosophie nouvelle, une philosophie populaire. Avec ce maître à penser, la philosophie quitte le monde des livres et de l’érudition pour s’adresser aux hommes, aux hommes de la terre et des usines, autant qu’au monde intellectuel. Alain fit sa réputation par ses Propos. Membre du Parti Radical, bien qu’ayant participé à la première Guerre Mondiale, engagé volontaire à plus de quarante ans, Alain est profondément pacifique ; une idée de la paix qu’il ne cessera de défendre avec acharnement. Si sa pensée n’apparaît pas comme systémique, de grands concepts sont pourtant à l’œuvre dans l’ensemble de son œuvre et s’articulent avec cohérence pour former une pensée profonde et complexe qui mérite le détour. Rares sont les philosophes modernes, sur le modèle stoïcien, capables de nous proposer à travers leurs livres une éthique de vie inscrite dans une pensée métaphysique.

Notre conseil lecture : Son œuvre la plus émouvante : Mars ou de la guerre jugée; son livre le plus général : Les idées et les âges; dans un style différent : Entretiens au bord de la mer; ainsi que ses nombreux Propos lus aléatoirement.

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